top of page

PARTE 1- PRÓLOGO - PREPARANDO-SE

28 de março - 3 meses para a partida

Uau! Como o tempo passa rápido! Há mais de um ano, andei de caiaque pela Flórida. Quando voltei para casa no início de fevereiro, estávamos à beira da pandemia. Lembro-me de descer o rio Suwannee quando minha mãe ligou e perguntou: “Ei, o que você acha que vai acontecer com esse vírus? Você acha que vai chegar aqui?

 

“Não sei, espero que não”, eu disse, “mas acho que viajar de caiaque é mais seguro do que em qualquer outro lugar. Já se passaram dois invernos desde a última vez que peguei gripe. Se eu não encontrar ninguém, então não há ninguém de quem pegar nada. Veremos o que acontece...” Oh, quão pouco eu sabia então como a vida se transformaria em um tipo diferente de jornada…

 

O confinamento em casa, de certa forma, tem sido como remar pelo oceano. A mudança de ritmo de vida foi muito diferente no início, até um pouco interessante para se acostumar com a nova rotina incomum, mas uma vez que os dias de confinamento começaram a se fundir perfeitamente, eu me perguntei se eu estava em uma espécie de nave espacial, mas sem um destino, , e me perguntei se estava ficando um pouco maluco. Pelo menos minha nave está mais próxima de um cruzeiro de luxo. Tenho o privilégio de sair de vez em quando e caminhar até o parque Bill Baggs sob a sombra das árvores, ouvir os pássaros e até ver o estranho golfinho perseguindo tainhas ao redor do porto. A vida não é tão ruim, pelo menos pra mim...

 

Já passou um mês, três meses, seis meses, um ano de confinamento, mas enfim, talvez esta viagem estacionária esteja perto do fim, e talvez no verão me seja possível embarcar em mais uma grande empreitada de canoagem. Se o vírus perder o controle sobre nossas vidas, meu plano é até junho partir de San Juan e circunavegar Porto Rico.

 

Embora eu tenha certeza de que haverá muitos desafios, há uma coisa que não será problema nesta jornada: dinheiro! Tenho todos os fundos para a expedição, e os tenho de sobra. As circunstâncias de como isso aconteceu são uma história paralela digna de nota; Peguei o dinheiro em um cassino online.

 

Cerca de uma semana antes da eleição presidencial, encontrei este site chamado Predictit.org. É uma plataforma de apostas políticas, onde você pode apostar no resultado das eleições e outras coisas como nomeações políticas, renúncias e aprovação de projetos de lei. Eu estava um pouco cético porque, embora o jogo político seja legal no exterior, certamente não é nos Estados Unidos. No entanto, pelo que percebi, o site é realmente legítimo. Como muitas leis no Código de Regulamentos Federais, há uma brecha. Você pode administrar uma casa de apostas políticas nos Estados Unidos, se fizer isso por meio de uma universidade credenciada, transformá-la em um projeto de pesquisa e adicionar alguns trilhos de proteção para que os tolos do jogo compulsivo não percam suas economias em uma única aposta. Cada aposta funciona como uma negociação de derivativos. Se você quiser apostar no resultado de uma corrida, faça uma oferta de compra de ações no resultado (entre 1 e 99 centavos por ação) a um determinado preço; se alguém do lado oposto da aposta aceitar a oferta, um contrato é criado. Por exemplo, se eu ofereço 40 centavos por ação que o candidato democrata à presidência vencerá em Michigan, o sistema encontra alguém disposto a apostar 60 centavos por ação que o candidato democrata perderá. Assim que o resultado for conhecido, terei ganho 1 dólar por ação se estiver certo ou pagarei 40 centavos se estiver errado. Dado que existem milhares de negócios até que o resultado seja conhecido, o valor de mercado de qualquer contrato sobe e desce com a sabedoria da multidão, e posso vender o contrato antes do vencimento como uma chamada de opção, se eu vir um movimento de preço em Meu favor.

 

Algumas multidões, no entanto, podem ser mais sábias do que outras. Multidões idiotas deixam suas opiniões serem influenciadas por suas ilusões coletivas, e os fóruns de bate-papo da Predictit são um antro de conspirações de fraude eleitoral e rumores que fazem o preço de certos contratos oscilar descontroladamente em poucas horas. E essa louca volatilidade é uma oportunidade.

 

Não sou um bom jogador, mas sou um jogador razoavelmente inteligente para saber que jogos de expectativa negativa não valem a pena. Se você deseja ganhar dinheiro jogando, precisa ter acesso a informações que indiquem quando a expectativa está a seu favor. É por isso que você pode ganhar dinheiro contando cartas no Black Jack. Se você apostar mais quando souber que as probabilidades favorecem, poderá sair na frente.

 

Então, um pensamento veio à minha cabeça; e se eu comparasse as probabilidades de apostas do Predictit com alguns modelos de pesquisa prontamente disponíveis, como Fivethirtyeight? Poderia haver uma aposta em que o modelo de pesquisa indicasse uma probabilidade maior de resultado do que o mercado de apostas? O modelo de votação poderia ser mais inteligente do que a sabedoria coletiva da multidão? Achei que valia a pena investigar.

 

Montei uma planilha e calculei a Expectativa para cada corrida estadual e para o Senado, e comparei a probabilidade dos modelos de votação com o custo da aposta se eu perdesse e o pagamento se ganhasse.  Para minha surpresa, não faltaram apostas (todas pelo Democratas) com Expectativa maior que 1,2, após taxas. Isso significava que, se eu gastasse o suficiente com esses salários, a regra dos grandes números funcionaria a meu favor e eu teria quase a garantia de ganhar dinheiro. Escolhi as 20 melhores apostas e distribuí $ 9.000 entre elas, minimizando a correlação entre diferentes raças (como garantir que não apostaria na vitória do candidato democrata e que o próximo vice-presidente seria uma mulher, porque essas duas apostas são 100 % correlacionado).

 

Minha planilha projetou um retorno esperado sobre o investimento de 18%, um retorno máximo de 40% e uma chance de 90% de pelo menos empatar. Achei que essas eram boas chances ... então mergulhei no "investimento". Um mês depois da eleição, quando o último mercado de apostas fechou, tive cerca de $ 2.600 de lucro e estava do lado direito em 18 das 20 corridas (sim, foi a maldita Flórida que me custou caro…).

 

Não gosto de misturar política com canoagem, mas tenho que agradecer aos milhares de republicanos anônimos por aí que acreditaram o suficiente nas mentiras de Donald Trump sobre fraude eleitoral para apoiar sua condenação equivocada com seu dinheiro, mesmo depois de ficar evidente que o resultado não seguiria seu caminho. Esses tolos estão pagando pelo meu novo remo de asa de carbono Epic, uma remessa de caiaque para San Juan e algumas noites de hotel!

11 de abril - 2,5 meses para a partida

Eu tinha esquecido como dá trabalho planejar uma expedição. Esta jornada é muito mais complicada do que circunavegar a Flórida. Um ano atrás, tudo que eu precisava fazer era tirar meu caiaque da sala de estar na areia, fazer algumas viagens de ida e volta para pegar o equipamento e dar um forte empurrão na praia. Desta vez, o caiaque, e tudo e qualquer coisa que o acompanha, tem que de alguma forma encontrar seu caminho através do Caribe antes que eu possa olhar para as ondas em San Juan e contemplar a sensação de voltar ou não para o meu ponto de partida. Esperançosamente, haverá um tempo para pensar nisso, mas não é agora.  

 

Pilotar o caiaque está fora de questão. O frete aéreo com FEDEX ou UPS custa mais de US$ 400 por mala, em cada sentido. Eu tenho três sacolas muito grandes e muito respeito pelo dinheiro, mesmo que eu estivesse pagando por isso com dinheiro contaminado do Trump.

 

A melhor e única opção é enviar o equipamento por via marítima. Eu vasculhei Miami e descobri uma empresa chamada Crowley Maritime que navega um cargueiro para San Juan uma vez por semana. “Se você puder encaixá-lo em um palete ou dois, podemos enviá-lo.” disse uma senhora ao telefone. “Você precisará ter as três malas com seu caiaque em nossas instalações para que possamos fornecer o preço final, mas pelas medidas que você forneceu, será em torno de US $ 200 no total. O navio parte às quartas-feiras e chega aos domingos.

 

“Oh, isso é caro, mas muito menos do que o transporte aéreo. Quanto desse preço vem do Jones Act?” Eu perguntei brincando.

 

“Não temos um item de linha para isso.” Ela respondeu com uma piada afiada.

 

A Lei Jones é uma lei obscura da década de 1920 feita para proteger os construtores navais americanos da concorrência. Ele afirma que, se você enviar algo entre dois portos americanos, isso deve ser feito em um navio americano, com tripulação americana. Nós, no continente, geralmente não pensamos nisso porque muito do que compramos vai de trem, caminhão ou avião; imagine o incômodo se para enviar algo via FEDEX, você tivesse que usar um caminhão feito em uma fábrica americana, com um caminhoneiro americano, ou se você quisesse voar entre Miami e Nova York, o avião não poderia ser um Airbus. Infelizmente, é assim que acontece com o transporte marítimo. Os porto-riquenhos são espremidos pela Lei Jones. Lembro-me de ter ouvido que quando o furacão Maria atingiu a ilha em 2017, não havia navios ou tripulação qualificados suficientes para trazer suprimentos do continente e muito tempo foi perdido no esforço de socorro.

 

“Ah, e lembre-se, há um imposto especial de consumo de 11,5% sobre o valor de qualquer coisa que você importar para Porto Rico, mesmo se vier do continente”, disse a senhora Crawley.

 

“Mas não me lembro quanto me custou o meu caiaque, e é usado. Quem sabe quanto vale agora.  Ele voltará para casa comigo quando eu terminar de dar a volta na ilha.” Eu disse com preocupação. O caiaque, mais todo o equipamento custa facilmente US $ 5.000, o que significaria uma conta ao norte de US $ 500, pelo menos. “Bem, então você pode declará-lo como um item pessoal, que não estaria sujeito ao imposto especial de consumo, mas pode ter que passar por inspeção e isso pode prendê-lo por uma semana, talvez mais. Podemos reter sua carga por 6 dias assim que a recebermos em San Juan e ela passar pela inspeção, então planeje de acordo.” Isso não me deixará muitos dias para planejar com antecedência para reservar passagens aéreas.

18 de abril - 2 meses para a partida

Uma das coisas que tem me incomodado com a viagem ultimamente é a seção norte da costa de San Juan a Rincon. Eu olhei para ele no Google Earth; o litoral está exposto às ondas do Atlântico, e as ondas podem ficar muito grandes. Se eu pesquiso no Google Puerto Rico Surf, vejo vários vídeos de surfistas surfando enormes ondas, algumas tão grandes que eles pegam um jet ski para entrar na onda. É humilhante assistir e pensar que posso estar lá fora, mas sem nenhum jet ski para me salvar. Não ter prática de kayaksurf é uma das coisas que me incomoda em andar de caiaque em Miami. Mesmo a uma milha mar adentro, a profundidade da água quase nunca passa de 12 ou 15 pés, e as ondas são quase sempre muito suaves. É preciso um vento sustentado de leste de 25 milhas por hora ou mais para fazer ondas significativas e, mesmo assim, você terá que remar contra o vento por um tempo, antes de poder se virar para pegar qualquer coisa. E, claro, você tem que torcer para que o dia de surfe de caiaque blue boom caia no fim de semana e você não esteja muito ocupado. A maior parte da minha prática de kayaksurf acontece quando viajo de kayak para outro lugar, então não tenho muita prática…

 

Eu estava conectado através do Facebook a um remador em Porto Rico. Conversamos por telefone e expliquei a ele meu plano de contornar a ilha no sentido anti-horário. “Ah, sim, a costa norte em torno de Isabela e Rincon pode ser bastante difícil, mas no verão talvez não seja tão difícil. Escolha seus dias de remo de acordo com sua habilidade, faça uma boa rolagem e não fique pressionado pelo tempo. É quando você erra e sai quando não deveria”, disse.

 

“Tenho cerca de um mês”, eu disse.

 

“Oh, isso deve cobrir você. Você não vê muitos porto-riquenhos com pressa na maioria das vezes. Quando você estiver lá fora, pode me dar seu link de GPS e ficarei de olho em você. Talvez eu me junte a você no meio do caminho. Eu não me importaria com uma companhia na Costa Norte.

 

Saí para remar depois do trabalho à tarde. Quando voltei para casa e estava lavando o caiaque, notei que a bomba elétrica de porão não estava ligando. “Talvez a bateria precise ser carregada”, pensei. Quando abri a caixa de bateria à prova d'água, no entanto, notei que havia umidade nela e que o isolamento interno de espuma estava manchado com uma ferrugem laranja clara. As juntas ao redor do orifício do cabo não eram tão estanques quanto pareciam. Sempre temi que isso pudesse inevitavelmente acontecer algum dia. Equipamentos elétricos do tipo faça-você-mesmo e caiaques são uma combinação arriscada. Vou consertar desta vez com uma bateria nova, cabos, alguns calking e adicionar um zip lock extra para a bateria na caixa, mas se falhar novamente, vou me livrar dela.

 

Tenho pensado sobre quando exatamente as condições seriam tão terríveis que eu precisaria da bomba elétrica e não consigo encontrar uma resposta boa o suficiente. A configuração pesa cerca de 2 libras e ocupa espaço na frente dos meus pés. Estou confiante com meu rolamento em ambos os lados do caiaque. É concebível que eu possa sair molhado se em condições de surf muito grandes eu for atingido com força em uma onda enorme, mas se isso acontecer, eu realmente vou voltar para o cockpit antes que a próxima onda me alcance? Melhor apontar o caiaque encharcado em direção à costa e resolver as coisas na praia. Um rolo sólido é um seguro superior a uma bomba de porão elétrica, e não há penalidade de peso por isso. Alguém consegue imaginar uma situação em que uma bomba elétrica de porão seja realmente indispensável? Não posso.

4 de junho - 14 dias para a partida