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Meu caiaque preferido é o Taran 18 da Rockpool. Ao ir em uma expedição de caiaque de várias semanas, haverá muitas coisas que precisam ser carregadas que, embora possam ser usadas com pouca frequência, precisarão estar acessíveis quando necessário. Às vezes, as condições também serão desafiadoras; haverá ventos contrários, ondulações, ondas, mares confusos, temperaturas extremas e grandes distâncias que devem ser percorridas para chegar ao destino pretendido em tempos razoáveis. Por esse motivo, o caiaque de expedição deve ter muito espaço para equipamentos, mas não deve ser lento como uma barcaça. Deve ser um caiaque rápido e estável que rasteje bem em mares agitados, mas também manobrável. Deve ser leve, mas também robusto e resistente para aguentar as pancadas das ondas, aterrissagens duras e o ocasional tratamento áspero. Estes podem ser requisitos difíceis para preencher adequadamente simultaneamente em um único barco, mas acredito que o Taran  faz um trabalho muito razoável.

Primeiras impressões

Com 18 pés de comprimento, o Taran está perto do caiaque marítimo mais longo que você encontrará para um barco para uma pessoa. A característica mais proeminente deste caiaque é o design da proa elevada e gorda, que me lembra um cachalote; no começo eu pensei que era um pouco feio, mas a singularidade da forma e seus benefícios cresceram em mim. É como conhecer sua namorada enquanto trabalhava em uma plataforma de petróleo, ela não é bonita, mas depois de um mês com ela todos os dias você começa a gostar dela por sua personalidade. Com 20,5 polegadas de largura, é bastante estreito para um caiaque de 18 pés de comprimento; uma mistura; a proa é em forma de V, mas na seção intermediária sob a cabine e o assento é plana e com rebordo. Isso o torna diferente da maioria dos caiaques marítimos de expedição que têm cascos arredondados em forma de torpedo. A seção da popa também é em forma de V, mas afunila de baixo para cima, como a cauda de um velociraptor. Isso resulta em um barco que, quando colocado em terreno plano, terá o casco da popa ligeiramente mais alto do que a proa e parece ter  mais balancim da popa do que tem. Assemelha-se a uma gota de lágrima alongada (como um cachalote). 

Capacidade de Carga

O Taran tem muito espaço, principalmente na seção da proa. Um remador pode facilmente colocar suprimentos suficientes para duas semanas, se a água puder ser obtida ao longo do caminho. Normalmente, nunca estou com mais de três quartos cheios de carga. As escotilhas redondas são, no entanto, bastante pequenas e qualquer bolsa seca com mais de 6 litros será difícil de passar, principalmente na escotilha frontal que transporta a maior parte da carga. Ainda assim, uma vez que você se acostumou com esse aborrecimento, você se tornará bastante experiente em se organizar com as muitas sacolas pequenas, certificando-se de que os itens relacionados sejam embalados juntos e codificados por cores. Sacos menores também são embalados com mais firmeza, deixando pouco espaço desperdiçado.  Os itens inevitavelmente grandes, como o caiaque dolly e os bastões da barraca, podem ser acondicionados no compartimento de popa que possui uma escotilha oval que se encaixa nessa finalidade.

Velocidade e Rastreamento

O casco alongado em forma de lágrima do Taran dá-lhe uma velocidade considerável a favor do vento, mas também alguma medida de estabilidade ao apanhar ondas oceânicas. Durante minhas viagens, ficou claro que ondas verdes longas são onde o desempenho deste barco é melhor, já que alguns golpes de remo fortes aceleram você rapidamente na onda de onde ele pode surfar na face do swell com velocidade suficiente para alcançar a onda à frente de você. Em condições ideais, isso pode ser feito com várias ondas em sucessão, e as remadas podem até ser lentas.  O rastreamento do barco é muito bom e o caiaque seguirá reto como uma flecha em condições calmas com necessidade mínima de bordas ou pinceladas corretivas. Em fortes ventos cruzados, no entanto, há algumas mudanças climáticas que podem ser corrigidas com bordas, no entanto, o leme também corrigirá isso facilmente. 

Manobrabilidade e Surf

Como observei anteriormente, o Taran é feito para cobrir longas distâncias que naturalmente virão à custa de alguma manobrabilidade e curvas rápidas. No entanto, essas limitações são significativamente mitigadas combinando os golpes de borda e órtese com o uso do leme. Para fins de comparação de modelos no espectro de manobrabilidade do caiaque marítimo, os caiaques mais manobráveis que já remei são o Sterling Reflection e o P&H Aires (ambos muito mais curtos), que podem girar em um centavo, mas mal se movem em linha reta sem um skeg, enquanto o kayak  menos manobrável que usei é o Tide Race Explorer de 17 pés, que segue como uma flecha no mar mais agitado, mas gira como um navio de guerra. O Taran é quase tão bom quanto o Tide Race para rastreamento, mas tem manobrabilidade suficiente para ser  um pouco mais da metade do que o Sterling Reflection enquanto avança com leme. Demora cerca de 6 golpes (3 para frente e 3 para trás) para girar 180 a partir do início.


Meu cenário comparativo seria a situação em que estou paralelo à linha da costa enquanto espero para pegar uma onda de surfe. Quantas braçadas seriam necessárias para que eu estivesse em posição de pegar a onda assim que a visse chegando? Com um Sterling Reflection, 1 a 2 golpes para frente e uma boa borda seriam suficientes. No Tide Race Explorer, provavelmente 3 remadas para frente e 3 para trás, com bordas vigorosas (quase sempre perdi a onda neste barco). Com o Taran, provavelmente 2 golpes para frente e 1 a 2 para trás e muitas bordas. O leme pode tornar o nado costas ineficaz se for inclinado na direção errada (empurre o pedal oposto ao nado costas).


Ao surfar em uma rebentação íngreme, descobri  que, quando inicialmente na crista da onda, o leme será inútil, pois provavelmente estará fora da água. No entanto, uma vez que eu caio na face da onda, o leme me dará alguma medida de ajuste fino para manter uma direção reta e evitar perfurações. Em alguns casos, com velocidade inicial suficiente (e golpes de avanço vigorosos, pode ser possível ultrapassar a pilha de espuma e não perfurar.  

Rolando

Qualquer pessoa com um rolo decentemente sólido descobrirá que rolar o Taran é fácil. O barco é estreito, então o momento de virar é reduzido e o convés traseiro é baixo o suficiente para que o recuo não seja difícil. No entanto, descobri que quando o barco está totalmente carregado com equipamento, o início da rolagem torna-se mais forte, pois o centro de gravidade extremamente baixo exige esforço para rolar além do ponto médio devido ao balanço. A fase de recuperação do rolamento, no entanto, torna-se ainda mais fácil, pois o centro de gravidade mais baixo será mais tolerante para não manter a cabeça baixa ou outros problemas de técnica inadequada. Descobri que ter o remo encostado na lateral do barco ajuda a ficar sob o casco. e reduzindo o arrasto na rolagem.  Você pode se ver fazendo apenas meia rolagem onde desce e volta do mesmo lado.

Conforto

Esta é uma área em que achei o Taran um pouco deficiente. Isso, porém, não é uma questão específica do Taran, mas dos barcos britânicos em geral. Os britânicos são masoquistas minimalistas com seu conforto pessoal. Mais de uma vez, li blogs de canoístas britânicos em uma aventura incrível e, no entanto, eles sempre reclamam de como sofreram de bolhas no fundo, dores nas costas e calos nas mãos (as luvas existem por um motivo). Bem, dificilmente deveria surpreender alguém que sentar por 24 horas em uma frigideira de plástico rígido com uma faixa traseira frágil pode causar um sofrimento considerável. Encomendei meu Taran com um assento de performance que me fez sentir que era o ator principal de um filme classificado como R (e não no bom sentido), e muitas vezes precisava mimar o rosto inchado da lua com cremes calmantes. O problema surgiu da borda afiada que o assento tem logo abaixo da parte inferior das costas, que mastiga sua pele como uma faca cortando uma estaca. Tive que cobrir a borda com fita adesiva para mitigar o problema mais de uma vez ou certamente teria massacrado meu cóccix. O assento Taran padrão, que é de fibra de vidro em vez de fibra de carbono, não tem esse problema (foi o assento que fiz meu passeio de demonstração antes de decidir comprar o barco). Na escala de conforto, o melhor assento que já usei é um assento de caiaque  Wilderness System Tempest que, se eu der 10 (por que todo caiaque não é assim, não faço ideia) e um supositório sem glicerina um 1, o assento Taran regular seria cerca de 6 e o assento de desempenho seria um 3.

Atualização neste item: 

Recentemente, atualizei meu assento Taran com um assento à base de espuma da Redfish Kayak. Achei esse assento muito mais confortável. Este foi o primeiro assento de espuma que a Redfish Kayak fez para um Taran 18, então tive que dar a eles as medidas específicas que exigiam algumas etapas complicadas, incluindo a remoção do assento existente para ter uma medida precisa da seção transversal da cabine (eles agora têm as medidas para que qualquer outra pessoa que peça um para um Taran 18 seja coberta). O produto final ficou acima das minhas expectativas. É um ajuste perfeito e agora posso remar por 12 horas com conforto.  Não notei nenhum problema ou dificuldade ao rolar com este novo assento.  O a única desvantagem disso é que o espaço atrás de onde ficava a faixa traseira agora tem um pedaço de espuma, então não está mais disponível para armazenamento, mas o Taran 18 tem armazenamento mais do que suficiente para compensar isso. No entanto, se você tiver a bomba elétrica de porão  instalada atrás do assento, esse tipo de assento de espuma não funcionará, infelizmente. As fotos dos assentos antigos e novos são mostradas abaixo:

Outras características

Quando encomendei meu Taran, solicitei alguns sinos e assobios adicionais que valem a pena observar aqui.  
 

CONSTRUÇÃO DE 3 PEÇAS - A Rockpool faz uma versão de 3 peças do Taran (custava $ 700 adicionais quando comprei, mas me disseram que a Rockpool não está mais fabricando, porque dá muito trabalho, então se você realmente quer um Taran de 3 peças, você terá que entrar em contato com eles e pedir gentilmente). Encomendei esse recurso porque mantenho o barco na minha sala de estar e enfiar uma besta de 18 pés através de uma porta, manobrando-a em torno da mobília e encontrar um corredor longo o suficiente e não bloquear a porta do banheiro seria muito desafiador. Além disso, acho que carregar um caiaque no teto do meu veículo é extremamente estressante, especialmente ao dirigir a 60 milhas por hora na rodovia. meu carro é um prius, e o taran se projeta facilmente na frente e atrás, mas cortado em 3 seções quase cabe dentro. Por fim, embora eu não tenha voado com ele, será caro, mas mais factível com 3 malas grandes, do que convencer uma companhia aérea de que o que tenho comigo é uma prancha de remo grande.

 

Uma desvantagem da construção de 3 peças é que adiciona um peso considerável ao caiaque. Eu diria que são pelo menos 70 libras para a configuração de fibra de vidro. Tenho um Wilderness Systems Tempest 170 de plástico que posso carregar no ombro e pesa 60 libras, mas não tenho forças para fazer o mesmo com o Taran de 3 peças. Minha mãe, que não teve nenhum problema em me ajudar a carregar o Tempest, não vai me ajudar com o Taran. A razão pela qual as 3 peças são muito mais pesadas é porque as anteparas precisam ser tão duráveis quanto o próprio casco, e você precisa de 4 delas (uma por junção), o que significa que você tem duas anteparas duplas reforçadas._cc781905-5cde-3194 -bb3b-136bad5cf58d_

O caiaque de 3 peças também tem algumas outras complicações inevitáveis. Estes são os cabos que possuem peças de conexão necessárias para separar as seções e dobradiças para manter as seções juntas. Embora eu nunca tenha tido problemas com as seções se desfazendo na água, havia duas dobradiças na popa sob meu casco que exigiam aperto adicional, pois pareciam ter desenvolvido algum alongamento (o problema parece ser com a pata de macaco do dobradiça que é um metal um pouco mole e começou a abrir). Se você comprar um Taran de 3 peças, recomendo pedir à Rockpool para usar dobradiças mais pesadas do que as que empregam atualmente. nas dobradiças usadas pela Rockpool.

Por último, uma última coisa a observar quando você pede um caiaque de 3 peças; peça a Rockpool para NOT  vidro nas porcas dos parafusos da dobradiça dentro das escotilhas. O motivo é porque, se você precisar substituir uma dobradiça, girar os parafusos provavelmente forçará as porcas de vidro a quebrar e será uma merda apertá-las. A razão pela qual as porcas envidraçadas Rockpool era para garantir que não houvesse vazamentos nas escotilhas e eles  assumiram que ninguém jamais precisaria substituir uma dobradiça.  Troquei todas as 12 deles, e era muito mais fácil vedar os parafusos usando anéis de vedação de borracha. 4 O-rings por parafuso (2 do lado de fora e 2 do lado de dentro) e uma arruela de metal foram mais que suficientes. Certifique-se de que todas as peças de metal usadas sejam feitas de aço inoxidável 316 ou rotuladas como de qualidade marítima.