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Falcon Sails

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Eu sabia que para viagens de caiaque muito longas eu iria querer uma vela no meu caiaque para que eu pudesse estar razoavelmente certo  para cobrir os trechos mais longos (às vezes mais de 50 milhas) sem ficar muito exausto, e porque havia é uma quantidade limitada de tempo que posso dedicar aos empreendimentos de caiaque antes de voltar ao trabalho. Percorrer longas distâncias quando o vento permite era, portanto, essencial. Existem várias marcas de velas de caiaque, cada uma com diferentes pontos fortes e fracos. As características ideais de uma vela de caiaque são: leve, fácil de configurar, fácil implantação e armazenamento no convés, robustez e alguma capacidade contra o vento. O Falcon Sail faz um bom trabalho ao cumprir a maioria desses critérios.

Falcon Sail

Materiais

O mastro e a lança do Falcon Sail são feitos de fibra de carbono, o que os torna leves e fortes. A vela é resistente ao rasgo, mas também leve e possui bastões para rigidez extra. Todos os componentes de metal, incluindo parafusos e olhais e ganchos, são cromados e não vi nenhuma ferrugem se desenvolver, embora  eu tenha passado vários dias sem lavar a água salgada.  

Configuração inicial

A instalação inicial do Falcon Sail no caiaque é difícil. São necessários cerca de 20 furos no caiaque para fixar os vários protetores oculares, presilhas e a placa do mastro. Em um caiaque de fibra de vidro, isso significa acertar na primeira vez e ter estômago forte para enfiar uma broca no barco. O suporte de suporte que fica sob o convés precisa ser cortado no tamanho para caber em um caiaque específico. Descobri que lixar o suporte com uma lixa áspera e testar progressivamente se o ajuste está firme no caiaque é a melhor maneira de evitar o corte excessivo. A strut possui uma dobradiça, então ela pode ser dobrada para permitir a entrada do equipamento na proa, porém, não se pode esquecer de dobrá-la de volta na posição, caso contrário toda a força para baixo será suportada pelo convés o que pode fazer com que ele se deforme ou até quebre . Não estrague isso!

Rockpool Taran Kayak - Falcon Sail
Rockpool Taran Kayak - Falcon Sail

PLACA DE BASE - A placa de base da vela também requer alguma atenção. Muitos caiaques têm convés de proa arredondados ou angulares, o que exigirá peças adaptadoras acima e abaixo do convés de proa para serem feitas especificamente para o modelo de caiaque, de modo que as forças descendentes no mastro não desenvolvam pontos de pressão angulares que possam rachar o convés. Felizmente, o Falcon Sails é muito bom em fazer peças de adaptador impressas em 3D se o modelo de caiaque for fornecido ao comprar um kit de vela. Um item adicional que também deve ser observado é que os parafusos para a montagem da placa de base devem ser ajustados com anéis de vedação de borracha para garantir que não haja vazamento no compartimento da proa. Os anéis de vedação não vieram com minha vela; no entanto, notifiquei esse problema para a Falcon Sails, e eles podem começar a fornecer novos kits de vela.

ESTAIS DO MASTRO - A configuração inicial dos estais do mastro requer alguns ajustes finos. Os estais precisam ser apertados adequadamente para garantir que o mastro não seja tensionado demais para um lado ou outro e esteja quase perpendicular ao convés quando a vela for aberta. Este é um exercício de tentativa e erro que exigirá alguns ajustes depois de usar a vela algumas vezes. Descobri que o ângulo ideal para o mastro é de aproximadamente 5 a 10 graus da vertical com uma leve inclinação em direção ao cockpit. A razão para isso é que haverá algum estiramento inicial das linhas e uma forte rajada de vento pode causar o colapso da vela para a frente, o que dificultará muito a arrumação sem sair do caiaque. Certificar-se de que o mastro tenha uma ligeira inclinação para trás irá compensar isso. O sistema de tensionamento usa nós de arco que são difíceis de serem precisos e requerem muito  retrabalho inicial para garantir que seja tensionado adequadamente  Uma vez feitos corretamente, eles nunca precisam ser tocou novamente, no entanto, o pensamento de estar em uma situação em que os espartilhos precisam ser substituídos durante uma expedição para ser uma fonte de estresse mental. Eu odiaria fazer ajustes nas escoras antes de entrar em condições de vento e gostaria de ter catracas ajustáveis para as escoras para um tensionamento rápido e preciso.

LOCALIZAÇÃO DO MASTRO - A que distância colocar o mastro é uma decisão importante. A Falcon Sails recomendou que eu colocasse a vela 84 polegadas na frente do banco traseiro para o Taran 18 (isso será diferente para cada modelo de barco). Este local parece ser ideal, pois a vela estará longe o suficiente para não ser um problema com os golpes de remo, além de não estar muito longe para ser arrumada com facilidade moderada. Se a vela estiver muito adiantada, pode alterar o equilíbrio do barco com ventos fortes.

Desempenho

Muitas velas de caiaque são feitas para serem velas estritamente a favor do vento. Embora o Falcon Sail funcione melhor a favor do vento, é possível usá-lo em um alcance de feixe e até mesmo navegar levemente contra o vento. É claro que isso depende do caiaque, com os barcos em forma de V tendo a capacidade de navegar com o alcance mais estreito. Com o Taran, descobri que qualquer coisa muito mais apertada do que um alcance de feixe rapidamente se torna ineficiente e será mais fácil apenas remar. O Falcon Sail tem duas versões; um de 1 metro quadrado e um de 1,4 metro quadrado. Eu ponderei qual tamanho escolher e decidi comprar a vela de 1 metro quadrado; meu raciocínio é que a vela menor será utilizável em uma gama maior de condições. Minha experiência tem sido que a vela pequena fornece energia mais do que suficiente e, se os ventos forem superiores a 25 mph, eu provavelmente não usaria a vela.

SURFAR COM A VELA- Embora pegar ondas verdes à vela seja muito divertido, eu religiosamente evito navegar se houver grandes ondas quebrando ou qualquer condição que possa exigir que eu me segure na onda para evitar ser enrolado. Ser embalado em um barril enquanto navega muito provavelmente danificará a vela e o caiaque, e a si mesmo (uma vez desloquei um ombro). Também guardo a vela sempre que vou para terra.

ROLANDO COM A VELA- Rolando com uma vela aberta não é uma boa idéia. Quando recolhido, no entanto, descobri que preciso ajustar minha técnica e farei movimentos amplos de varredura com o remo para evitar que ele fique preso sob a vela. Isso é especialmente necessário se o remo estiver amarrado. Posso rolar para qualquer um dos lados, mas para evitar problemas de navegação com o rolamento, é melhor ter o local de estocagem no seu lado fraco de rolamento. 

ARRUMAR A VELA- Quando não estiver em uso, a vela é guardada no convés em ambos os lados e é presa no lugar com cordas elásticas. Minha experiência é que, para prender adequadamente a vela e garantir que ela não se solte, devem ser usados de dois a quatro bungees, e eles devem estar em um padrão cruzado com os ganchos alternando entre alto e baixo. Dessa forma, qualquer movimento lateral que possa desalojar um conjunto de elásticos de seus ganchos será rebatido pelos elásticos adversários. Isso é especialmente importante ao surfar em ondas ou em condições muito difíceis. Se a vela se soltar, inevitavelmente  será durante o pior momento possível, porque apenas condições difíceis irão desalojar a vela retraída.

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