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Sobre mim

Você pode estar se perguntando agora: “O que é AMK? É uma marca de caiaque? Um fabricante de equipamentos para atividades ao ar livre? Ou outra coisa?

Bem, um dia pode ser uma ou todas essas coisas, mas agora é uma pessoa – eu.

Em 2010, formado pela Universidade da Flórida com mestrado em engenharia ambiental, o país ainda estava se recuperando da Grande Recessão e eu tinha uma missão abrangente. Encontre um emprego, qualquer trabalho.

Como estrangeiro do Brasil nos Estados Unidos, minha situação será familiar a todo estudante internacional. Você pode morar nos Estados Unidos durante seus estudos, mas depois de se formar, há duas opções; ou você volta para casa, ou faz uso de seu Treinamento Prático Opcional, que pode durar até vinte e sete meses. O único problema é que você só tem três meses para encontrar um emprego a partir do dia em que se formar, ou terá que ir embora. Com uma escassez de empresas contratando qualquer pessoa, até mesmo engenheiros, as coisas na época não pareciam animadoras.

Eu, no entanto, tinha uma pista promissora. Durante meus estudos de graduação, estagiei em uma empresa local em Miami como operador de campo de uma estação piloto de tratamento de água. Mantive contato com meu supervisor, com quem mantive um bom relacionamento. Eu liguei para ele.

“Oi Felipe! Você sabe que as coisas estão difíceis, não há muitos projetos, todos nós somos leves no trabalho. Mas para você, vamos  encontrar algo para você fazer. Desça e vamos contratá-lo.

Uma semana depois de pegar meu diploma, vendi todos os móveis do meu apartamento de um quarto no Craigslist, coloquei algumas caixas de roupas, livros e pequenos pertences no porta-malas do meu carro e dirigi os trezentos e trinta milhas até o sul da Flórida. . Meu destino, o sofá da sala de um amigo em Coral Gables.

“Você pode ficar conosco um poucoaté você se instalar.” Ele disse. “Você sabe, nós temos um amigo de um amigo, que está procurando um inquilino.”

E foi assim que as peças iniciais do quebra-cabeça da vida se encaixaram. Comecei meu trabalho, tinha um teto sobre minha cabeça e um grupo de amigos. Eventualmente, surgiu uma oportunidade. A crise financeira derrubou os preços no mercado imobiliário de Miami e as casas eram, pela primeira vez na vida, acessíveis. Havia uma propriedade à venda em Key Biscayne, uma pequena comunidade em uma pequena ilha barreira ligada a Miami por uma ponte onde eu costumava andar de bicicleta nos fins de semana.  A propriedade era uma casa geminada de adobe com paredes brancas brilhantes no final de uma rua arborizada e uma trilha estreita para a praia. Fiz uma oferta abaixo do preço pedido, fui o único licitante e fiquei com a casa.

Um ano se passou e um pensamento veio à minha cabeça enquanto observava dois remadores na praia. “Moro perto da praia. Talvez eu devesse procurar um caiaque.

Procurei caiaques usados no Craigslist e encontrei um Perception azul de 9,5 pés em Hialeah. "Isso deve resolver." Eu pensei.

Dirigi até o endereço, coloquei o barco no porta-malas e amarrei a tampa com um barbante. No dia seguinte, fiz meu primeiro passeio. Saí de casa e remei dezesseis quilômetros ao redor de Key Biscayne. Levei seis horas e estava exausta. Como pode este pequeno barco ser tão volumoso. A resposta logo se tornou óbvia. Faltava o plugue traseiro e estava cheio de água.

Florida - Miami - Perception Kayak

Os anos se passaram e perdi a conta de quantas vezes remei no pequeno caiaque azul ao redor de Key Biscayne. Eu desenvolvi uma predileção por caiaque. Nas horas em que estou no barco na água, o estresse da vida diária fica em segundo plano em relação ao momento presente. Nada pode ser feito antes de você terminar de remar e sua mente está livre para vagar.

Em um dos meus remos, um pensamento me ocorreu; “Onde mais posso remar?” Naquela tarde procurei no google por “Great Kayak Journeys”. Minha conclusão: “Vou precisar de um caiaque maior.”

Comprei uma pele de dezesseis pés em um caiaque que cabia em uma bolsa guardada na minha sala de estar embaixo da TV. Fiz minhas duas primeiras expedições com ele. Uma viagem de três dias de Miami a Key Largo no Dia de Ação de Graças e uma viagem de sete dias um mês depois pela Baía da Flórida entre o Natal e o Ano Novo. Foram experiências de aprendizado. Lembro-me vividamente de que gostaria de ter um par de luvas. Minhas mãos ficaram com calos enormes, e desde então nunca mais remei sem luvas.

Durante aquela viagem à Baía da Flórida, encontrei um canoísta a caminho de Key West. Ele possuía um Wilderness Systems Tempest 170 verde e fez uma coisa que eu nunca tinha visto ninguém fazer com um caiaque. Ele rolou.

"Como você faz isso?" Eu perguntei.

“Com muita prática.” Ele disse. “É uma habilidade essencial se você quiser remar no oceano.”

Ele estava certo. Eu não tinha pensado muito nas condições oceânicas agitadas. No sul da Flórida, a água quase nunca tem mais de seis metros de profundidade e as ondas quase não passam de ondulações. Mas se eu fosse para uma expedição de verdade, precisaria aprender essa habilidade. “Onde posso aprender?”

“Eu trabalho em uma loja de remo em Key Largo. Damos aulas rolantes. Me chama que eu faço umas aulas com você.”