top of page

PARTE 1 - PRÓLOGO E A COSTA ATLÂNTICA

3 de dezembro - 18 dias para a partida

Não me lembro da última vez que me senti estressado por faltar um tempo no trabalho, mas tenho me estressado esta semana. A tensão me atinge quando olho para minha lista de tarefas; está diminuindo em um ritmo letárgico enquanto o tempo restante se esgota como um redemoinho. Quando acerto um item de bala, sinto o prazer catártico de uma pequena vitória, como encaixar uma peça de quebra-cabeça em um quebra-cabeça de dez mil peças. Progresso, por menor que seja, é progresso. Talvez esse treinamento mental me sirva na jornada; se eu remar 1.200 milhas a 3 milhas por hora e der uma remada a cada 1,5 segundos, serão 1.080.000 remadas para percorrer a Flórida. Melhor se concentrar no próximo golpe, do que no próximo milhão.

O outro estresse que sinto tem a ver com o que os outros no trabalho podem estar pensando. Claro, ninguém me disse que não posso fazer isso, tenho férias no banco para isso, mas me pergunto como isso pode refletir em mim. “Você vai ficar fora por quanto tempo de novo? Dois meses?! Isso é bastante! Não esqueça que você tem um emprego!” Eu ouço meus colegas dizerem. Minha resposta a qualquer um que pergunte se considerei as ramificações é: “Estou muito feliz por trabalhar em uma empresa que me permite fazer isso! Que ótima companhia! Ah, e se acontecer alguma coisa, estou disponível por telefone via satélite; não hesite em ligar!” embora eu espere que ninguém o faça.

Se tudo correr bem, preparar-se para sair da praia e entrar no mar em pouco menos de um mês será o maior desafio de todos.

21 de novembro - 30 dias para a partida

Faz pouco mais de 2 anos desde que voltei da aventura de bicicleta na Califórnia em uma peça inteira presa com parafusos de metal e uma placa de aço no meu ombro. Mas agora o tempo passou, os ossos sararam, e a sede de conhecer novos lugares, outrora saciada, volta a ansiar por novos lugares. Sinto agora, que muito em breve, será novamente aquele raro momento adequado na vida, quando as circunstâncias se alinham para o propósito de outro grande feito! Em breve o tempo não estará nem muito quente nem muito frio; a máquina de propulsão está pronta e em meu poder, uma quantidade generosa de energia está armazenada em torno de meu abdômen, uma estreita janela de tempo calmo no trabalho está se materializando e tenho um acúmulo invejável de folgas remuneradas. Com um pouco de sorte do céu, no solstício do próximo mês, haverá uma brisa forte, mas suave, soprando constantemente do sudeste para me levar ao longo da costa; pois em cerca de 50 dias, vou circunavegar o estado da Flórida, de caiaque! Da minha casa em Key Biscayne e de volta à mesma praia de areia, serão cerca de 1.200 milhas azuis de oceanos, praias, rios e pântanos; se peixes, jacarés, pítons birmanesas, caranguejos ou o estranho caipira não comerem meus polegares ao longo do caminho, procurarei encontrar palavras que o levarão na jornada comigo, se não pessoalmente, pelo menos em espírito.

Continua....

9 de dezembro - 12 dias para a partida

Embalar um caiaque é um quebra-cabeça onde as peças podem formar uma imagem diferente dependendo de como você as organiza. Existe uma regra geral; quanto mais pesada a engrenagem, mais próxima ela deve ser colocada do banco traseiro ou do pé e deve estar o mais próximo possível do fundo para manter o centro de gravidade baixo. Isso manterá o caiaque estável e a guarnição plana na água. Eu, no entanto, descobri que pode haver muito de uma coisa boa. Este fim de semana fiz um ensaio geral para o lançamento em duas semanas; Coloquei 14 litros de água na escotilha diurna, os sacos de comida na escotilha frontal e a barraca de três pessoas na parte de trás da escotilha de popa. O caiaque se transformou em uma boneca bozo bop inflável, tão pesada no fundo que, quando eu estava no meio de um rolo de prática, o peso do cantilever me mandou de volta da mesma forma que entrei. Na terceira tentativa consegui, mas apenas com força deliberada remando eu mesmo além da metade do caminho. É concebível que essa grande estabilidade seja uma vantagem ao apoiar baixo uma rebentação pesada, mas eu me preocupo se conseguirei mergulhar para a segurança se uma grande onda de despejo me pegar remando na praia através do surf. Tais coisas só serão cognoscíveis quando acontecerem.

Fiquei surpreso  quanto espaço de embalagem há dentro do Taran. Depois de colocar todo o meu equipamento, eu tinha certeza de que teria que cortar o que não era essencial, mas tudo se aconchegou com espaço de sobra (até o carrinho grande), embora eu tivesse que usar muitos saquinhos secos para encaixar as coisas. a escotilha frontal estreita. “Você fez o milagre dos cinco pães e dois peixes, ao contrário; em seguida, você terá que transformar toda aquela gordura da barriga em distância. Me disseram. Esse será um milagre muito mais difícil.

15 de dezembro - 6 dias para a partida

Ter uma abundância de trabalho de escritório tem sido uma espécie de sorte. Trabalhei todos os sábados e domingos nas últimas 3 semanas em antecipação à jornada, mas só neste fim de semana, quando o trabalho finalmente está terminando, minha mente se concentrou na enormidade do desafio que me propus. Um amigo recomendou que eu lesse um livro chamado “Without a Paddle” de Warren Richey. É um livro de memórias de uma corrida masculina na Flórida chamada Ultimate Florida Challenge (UFC). A prova acontece uma vez por ano no mês de fevereiro e os competidores fazem o mesmo percurso que eu vou fazer, mais ou menos, mas têm um aperto de tempo para completar o circuito inteiro em 30 dias ou menos. São 40 milhas por dia, todos os dias.... Felizmente, tenho o luxo de levar um pouco menos de 50 dias. Coincidentemente, UFC também é a sigla para Ultimate Fighting Championship.  Passear pela Flórida pode ser o mais difícil dos dois;  o livro não era a melhor história para dormir. Depois de lê-lo, senti-me aliviado por não tê-lo comigo três anos atrás, quando remei de Miami para Marco Island através dos Everglades ou teria passado noites sem dormir vivendo os medos do autor sobre jacarés comedores de homens, pitons birmaneses grossos como troncos de árvores e guaxinins raivosos mastigando meu barco. Certamente tudo isso deve ter sido um produto de sua imaginação privada de sono,  I espero.


Hoje recebi o último de uma longa procissão de itens de expedição entregues à minha porta; um kit completo de reparo de leme da smart track. Nunca pensei que o envio de dois dias do Amazon Prime seria uma bênção. Da última vez que planejei uma expedição, eu precisava saber exatamente o que precisava com semanas de antecedência, pois os prazos de entrega eram longos, as trocas eram uma dor de cabeça e era difícil encontrar ideias de última hora. Agora, porém, tudo é ridiculamente fácil; o primeiro carrinho de caiaque que comprei era muito volumoso, então mandei de volta e comprei um novo. A roupa de mergulho que comprei precisava ser grande e não média, então mandei de volta e comprei outra; e quando o preço na Black Friday caiu $ 45, enviei de volta uma segunda vez e comprei novamente a mesma roupa de mergulho. Travesseiros infláveis são um item essencial para dormir bem quando você acampa, mas alguns precisam ser experimentados antes de encontrar um que seja confortável como uma luva, então muito mais comprar, experimentar e devolver. Os catadores da Amazon em armazéns em todo o país já devem ter conhecido meu endereço.