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PARTE 6 - TÁSIS PARA TOFINO

9 de julho - dia 40

A garoa começou logo depois de trinta minutos enquanto eu voltava pelo Estreito de Esperanza, e logo se instalou uma névoa densa que se agarrou aos meus óculos. Limpar as lentes tornou-se um incômodo e decidi apenas remar sem elas, apenas colocando-as ocasionalmente para confirmar que a estranha forma a alguma distância à minha frente não era um barco ou um leão-marinho. Além de dez metros, minha visão nua é tão boa quanto a que você pode ver debaixo d'água. “Deve ser assim que o clima normal é na maior parte do tempo aqui.” Eu pensei.

Continuei pelo som de Nookta até que ele se fundisse com a enseada de Zeballos, onde um pouco mais adiante fica o Assentamento de Esperanza, onde Justine recomendou que eu fizesse uma parada. “Há uma pequena loja onde você pode comprar suprimentos e talvez consiga uma cama para passar a noite também. Eles são uma comunidade do Ministério Cristão, então eles cuidarão dos viajantes.”  Parei próximo a um pontão, puxei meu caiaque acima da água e subi um aterro até o prédio mais próximo que presumi ser a loja local.

O lugar, no entanto, estava vazio, tanto de qualquer coisa para vender ou pessoas. As luzes estavam apagadas, mas a entrada estava destrancada, e entrei depois de abrir a porta rangente.

"Olá? Alguém em casa?"

Ninguém respondeu, mas minha visão viu algo que minhas entranhas entenderam antes que eu tivesse tempo de compreender o significado. A placa do banheiro masculino, para a qual corri imediatamente enquanto lutava para me livrar da roupa seca.

Enquanto me sentava e cuidava dos negócios, peguei meu telefone para passar o tempo e notei algo que não via há três semanas; uma barra de sinal. Abri o aplicativo da BBC e a página inicial foi atualizada com as últimas notícias. “Eu me pergunto o que está acontecendo no mundo.” Eu pensei.

Rolei a página para baixo para ver. Protestos de rua estão acontecendo em todos os Estados Unidos depois que a Suprema Corte anulou Roe v Wade, Elon Musk anunciou que está desistindo de sua aquisição do Twitter e alguém assassinou o ex-primeiro ministro do Japão enquanto ele fazia um discurso. “Oh, meu Deus!” Eu pensei. “Se Deus quisesse enviar algum louco para assassinar um ex ou atual chefe de estado, certamente Ele tinha pelo menos duas opções melhores do que Shinzo Abe.” Às vezes a vida simplesmente não faz sentido.

Em seguida, verifiquei se havia algum lugar para ficar em Thasis. JF me avisou antes de nossa partida que as vagas se esgotam rapidamente entre julho e setembro, quase sem espaço para sobrar. Felizmente para mim, parecia haver um lugar disponível em um lugar chamado Westview Marina and Market, e não era muito longe da rampa para barcos. Liguei e fiz uma reserva. Por fim, verifiquei a tabela de marés de Tahsis. Isso mostrou que a inundação continuaria por mais algumas horas, dando-me tempo suficiente para pegar a corrente através de Mozino Point até o som de Thasis. Eu chegaria à noite, mas a ideia de um banho e uma cama eram um poderoso motivador para continuar remando por mais algumas horas.

Cheguei à rampa do barco com cerca de uma hora de luz do dia restante, montei o dolly, joguei todo o equipamento no cockpit e transportei o equipamento e o caiaque por uma colina íngreme e inesperada que não era aparente no Google Earth antes de chegar a Marina de Westview. Caminhei pelo mercado da marina, passando por uma estação de lavagem onde um pescador local estava destripando e limpando a pesca do dia. Ele tinha uma memória muscular refinada para todo o processo e esfolou e desossou um salmão de dez quilos com sua faca de filé como um samurai empunhando uma espada. Eu o observei fazer seu comércio em mais cinco capturas antes que ele fizesse uma pausa e percebesse que eu o observava.

“Uau, você trabalha rápido.” Eu disse.

“É como tocar um instrumento musical, hein. Você tateia o peixe como se seus dedos estivessem procurando as teclas de um piano. Você faz isso várias vezes e parece uma segunda natureza.

“Exceto com o piano, se você apertar a tecla errada, soa mal. Se você cortar o peixe errado, pode perder o dedo.” eu brinquei.

“Ah, sim, você não quer fazer isso. Esfolar o peixe é como uma melodia silenciosa, você não quer estragá-la adicionando sua trilha sonora a ela. É para isso que serve a luva de cota de malha. Ele me mostrou uma luva cinza de aço inoxidável feita de milhares de minúsculos anéis trançados tão pequenos quanto o buraco de uma agulha, com os quais ele enrolou os dedos sobre a borda da lâmina.

“Você pode fazer um devagar para eu ver como você faz?”

"Ah claro, por que não, hein." Ele parecia encantado por alguém se interessar por sua embarcação, pegou um salmão sockeye do cano da roda e o jogou na tábua de esfolar com vista para a marina.

“Então, primeiro você tem que estripar e empalar o peixe. Você coloca a faca embaixo da guelra e com um movimento corta na parte de trás da cabeça até sentir um nó, nesse ponto você pressiona um pouco mais forte e ela se solta do corpo. Ele demonstrou alcançar a guelra e puxar uma bolha sangrenta que jogou na água e algumas criaturas se agitaram violentamente para agarrar o pedaço.

Ele virou o peixe e enfiou a faca perto das nadadeiras traseiras. “Isso é o ânus do peixe, sim, o peixe tem o ânus do mesmo lado da barriga. Faz sentido se você for um peixe.” Ele enfiou a faca no corpo do animal e em um único movimento abriu a barriga como um zíper de casaco.

“Você pode ver todas as entranhas. Agora encontramos o coração e cortamos acima de cada lado. Aí você coloca o dedo do meio na barriga e dá um puxãozinho e, aí, sai tudo junto.”

Ficou um pouco de sangue dentro da cavidade do corpo, que ele raspou e lavou. “Normalmente, você faz isso enquanto está na água, depois enche o corpo do peixe com gelo, para que não estrague se você ficar fora por mais de um dia. Agora estamos prontos para filetar o peixe.”

“O que você faz é fazer um corte na nuca do peixe até a espinha. Então você insere a lâmina na parte de trás da cauda e segue o topo da espinha ao longo da barbatana dorsal até aquele corte que acabamos de fazer. A partir daqui, você corta profundamente o peixe até encontrar a espinha dorsal e desce pelas costas até a cauda em um movimento. Você tem que manter a lâmina contra a espinha dorsal, para não desperdiçar carne. Caso contrário, você terá que fazer um segundo corte. Isso libera a parte de trás do peixe.”

“Agora você tem que cortar as costelas. Esses ossos são pequenos, então eles quebram facilmente com a lâmina, mas você deve certificar-se de cortar uniformemente no meio, caso contrário, você terá alguns espinhos que são pequenos demais para serem retirados e você não os notará até que eles apareçam. na sua língua.”

“E agora você termina com um corte na base da cauda e pronto. Bem, exceto pelo outro lado. Ele então repetiu os movimentos para filetar o resto do peixe, só que desta vez muito mais rápido.  “Tem mais alguns para ir, hein.”

Deixei-o com seu trabalho e encontrei meu caminho para a loja de presentes da marina, que funcionava como recepção do hotel, e falei com um adolescente loiro que trabalhava no caixa. Eu reconheci pelo seu sotaque francês que ele era a pessoa com quem eu tinha falado ao telefone.

"Ah sim! Tentei ligar de volta três vezes! Sinto muito. Errei as datas. Estamos lotados esta noite. Amanhã temos espaço.

“Oh, você deve estar brincando... Está escurecendo agora. Estou acampando há três semanas. Para onde vou a esta hora?”

"Eu sinto muito. Mas você pode voltar amanhã de manhã com certeza. Ele disse despreocupado.

 

Eu estava muito perturbado. O que eu deveria fazer agora? Liguei para três outros estabelecimentos locais, mas não tive resposta.

"Bem, posso acampar no estacionamento esta noite?" Eu perguntei.

Foi nesse momento, de alguma forma, que o céu fez uma pequena acomodação para a minha situação.

“Oh, bom senhor. Não acampe no estacionamento. Os ursos chegam à cidade à noite e fazem uma visita a você.

Jane era uma senhora idosa que possuía uma pousada de pesca local. “No verão, meus clientes vêm de todo o Canadá e dos Estados Unidos. Eles geralmente ficam por cerca de uma ou duas semanas e nós os levamos para pescar quase todos os dias. O que quer que eles peguem nós levamos para a planta de processamento para embalagem a vácuo e eles levam para casa.”

“E as pessoas pegam muito?”

“Meu marido, William, com quem você estava conversando agora, vai arquivar a captura de hoje por pelo menos mais uma hora. As pessoas pegam peixes suficientes em uma semana para durar o inverno. De qualquer forma, eu estava dizendo, não durma no estacionamento. Os ursos realmente andam por toda a cidade em busca de comida, especialmente à noite. Você vem e fica conosco esta noite no lodge e se junta a nós para jantar. Estou fazendo bacalhau frito empanado com cerveja e batatas fritas para alguns clientes que temos esta semana.

Eu teria deixado o caiaque e a maior parte do meu equipamento na marina, mas Jane insistiu que jogássemos tudo na traseira de sua caminhonete. “Vamos lavar suas coisas também. Puxa, três semanas seguidas acampando, uau, e começamos em Seattle! Você precisa de um banho o mais rápido possível!

Dirigimos por cerca de cinco minutos por uma estrada íngreme e sinuosa e depois descemos para um chalé de madeira com vista para o som, e eu teria dificuldade em encontrar um lugar mais agradável para passar a noite. Agradeci a Jane várias vezes por sua generosidade, e ainda mais depois de comer uma porção de seu peixe empanado com cerveja e batatas fritas. "Oh meu Deus! Esta é a definição de peixe com batatas fritas!” exclamei.

“Todo o resto agora está no mesmo nível do McDonalds…”

Seus convidados no alojamento eram um grupo interessante. Havia quatro homens não relacionados cada um lá para uma semana de pesca. Como me foi explicado, você paga um canadense fixo de $ 5.000 por semana por um pacote que inclui alojamento, barco, capitão, refeições e processamento de pesca. “É um bom negócio quando você pensa sobre isso. O peixe passa a noite quando você pega o voo para casa e eu o pego na minha porta. além disso, eles oferecem praticamente toda a cerveja que você pode beber. Disse um homem cuja pele pálida estava vermelha de queimaduras solares. “Meu nome é Thor! Sim. Como o Deus do Trovão. Minha família é islandesa e somos descendentes de Leaf Erikson.”

"Com certeza você é. E todos os outros na Islândia também. Todo mundo lá é um primo de terceiro grau. E o amor do seu nome no cinema é muito mais bonito.

Houve riso geral. O homem que havia falado usava um bigode com as pontas para cima e tinha um forte sotaque britânico e um grande peito em forma de barril. Nigel morou no Canadá nos últimos quinze anos e trabalhou em Montreal para a empresa Molson Coors Beer. “Os quebequenses são um grupo delicado quando se trata da língua francesa. Fale com eles em inglês e eles me responderão em francês. Se eu falar em francês, eles vão me pedir para falar em inglês. Ei, estou fazendo um esforço… Pelo menos eles têm uma boa cerveja. Temos Molson gelado se quiser. Combinado com toda a remada que você está fazendo, isso ajudará você a desenvolver grandes músculos como estes! Ele disse, flexionando os braços.

“Acho que ele está olhando para o Músculo Molson que você tem à sua frente!” Thor disparou de volta para uma risada mais geral.

Conversamos por algumas horas sobre vários pratos de peixe frito e batatas fritas regadas com cerveja. O pescador Guilherme também bebeu uns copos e depois contou-nos uma história sobre duas tribos de índios que estiveram em guerra durante muitos anos, até decidirem resolver as suas diferenças com um concurso de canto.

“Como uma versão indígena do rap de batalha?” Eu perguntei.

“Bem, mais ou menos, mas com bateria. Conheço a música e posso batê-la na mesa enquanto a canto. Vocês querem ouvir?

Todos nós dissemos que sim, mas Jane imediatamente vetou a proposta dizendo que acordaria os outros convidados. “Além disso, será a cerveja que está cantando, não você.” Ela estalou com desaprovação.

A conversa acabou girando em torno da minha história e do que eu tinha visto até agora. Contei a eles sobre o alabote de quase 20 quilos que um dos membros do grupo Skils quase conseguiu. Nigel, no entanto, não se impressionou.

— Apanhei um alabote de duzentos e cinqüenta quilos há dois dias. Ele então começou a me mostrar a fotografia. Era um peixe grande com certeza, quase tão longo quanto ele era alto.

“A câmera adiciona pelo menos vinte quilos ao peixe. E você mal tem um metro e meio de altura. Alguém interrompeu seguido por mais risadas.

Quando começou a conversa sobre onde eu iria a seguir, as coisas ficaram um pouco quietas. William então quebrou o silêncio com alguns conselhos severos.

“Escolha o seu dia ao percorrer a Península de Hesquiat e Estevan Point. Muito raso ali; fica difícil quando o vento noroeste aumenta.

“De qualquer forma, é hora de dormir. Saímos para pescar às 5:00 da manhã”

10 e 11 de julho - Dias 41 e 42 - Tahsis

Acordei e encontrei o chalé vazio. A pesca é um esporte para madrugadores, quer você tenha passado a noite anterior bebendo ou não.

Enquanto carregava meu equipamento no caiaque, encontrei o brinquedo de banho do mickey mouse que peguei na praia alguns dias antes. Coloquei-o no parapeito da janela com vista para o som. “Você fez uma jornada e tanto, hein?” Eu disse a ele antes de fechar a porta atrás de mim.

Depois de passar pelo lodge da marina para descarregar, fui dar uma volta. Depois de cruzar a ponte sobre o rio, tropecei no supermercado local e no posto de gasolina. Uma placa na porta indicava que eles estavam fechados durante o dia e abririam amanhã entre meio-dia e seis horas. Um pouco mais adiante na rua ficava o Centro Recreativo Tahsis, que, apesar de sua aparência externa miserável, é equipado com uma piscina coberta, uma pista de boliche com quatro pistas e um cinema, que devido à cobiça não teve nenhuma exibição nos últimos dois anos. anos, mas há planos para uma grande reabertura na noite de Halloween. As noites do Bing, no entanto, ainda aconteciam por meio de chamadas de zoom.

De volta à estrada principal, logo me vi além dos limites da cidade, que davam lugar a uma densa floresta onde o sol apenas ocasionalmente penetrava no dossel. Uma trilha lateral indicava uma curta caminhada até uma cachoeira, só encontrei um riacho com alguns tombos. Muito mais notável foi a enorme pilha de excrementos que encontrei no caminho de volta pela trilha, que eu tinha certeza de que não estava lá dez minutos antes. "Mistério resolvido; Eu suponho. O urso faz cocô na floresta.

No caminho de volta para o lodge da marina, notei uma placa de um museu e fui procurar. Não havia muito para ver. Perto da entrada havia uma velha canoa que me parecia o produto de um artesanato muito pobre. Perto das canoas estava o uniforme de 1957 do time de softball da escola local “The Shamrocks”, cujas cores vermelho-púrpura e dourado me lembravam o time de quadribol da Grifinória.  O que mais me chamou a atenção, no entanto, foi um livro de fotos da década de 1920 com cenas de uma grande serraria à beira-mar e as encostas desnudas de qualquer árvore. Eu tinha acabado de passar pelo local. O moinho não existe mais, quase não resta um vestígio dele, e as árvores praticamente voltaram a crescer. Mais tarde, verifiquei as fotos aéreas históricas no Google Earth e, em 1984, a maior parte da terra ao redor estava nua e marrom.  

No dia seguinte, tinha um compromisso importantíssimo com o supermercado Tahsis. Se eu faltasse hoje, não haveria comida para levar comigo. Cheguei pontualmente cinco minutos antes de abrir. Minha lista de compras consistia nos itens habituais, macarrão enlatado, peixe enlatado, queijo ralado e barras energéticas e qualquer outra coisa que pudesse parecer interessante. Enquanto eu examinava os corredores procurando por coisas, notei uma placa estranha que dizia. “Estamos sem salmão cristalizado.”

“O que é salmão cristalizado?” perguntei ao lojista.

“Oh, é uma iguaria do noroeste do Pacífico. É como carne seca, mas com salmão defumado. Muito bom, devo dizer, especialmente quando feito com xarope de bordo e pimenta preta. Vendemos rapidamente quando o temos. Você vai encontrá-lo em Tofino. Se você estiver com fome, servimos um café da manhã tardio.”

"O que você tem?"

“Panquecas e xarope de bordo.”

Não consegui dizer não e pedi um conjunto com amoras pretas. Uma coisa me surpreendeu. O xarope de bordo que ele serviu tinha um tom vermelho-sangue, rico sabor defumado, mas doce, e odor de folhas que eu nunca havia experimentado antes. Mencionei isso ao lojista e ele soltou uma risada.

“Ah, você provavelmente só tinha xarope de bordo americano ou o material vendido no aeroporto na elegante garrafa em forma de bordo. Isso é uma farsa de baixa qualidade imposta aos turistas. O verdadeiro xarope de bordo canadense é vendido apenas no Canadá, para canadenses…”

12 de julho - dia 43

A previsão previa bom tempo, mas com fortes rajadas de vento do Nordeste se acumulando à tarde. Mas, felizmente, para mim, meu remo de Tahsis foi protegido pela maior parte da Ilha Nookta até Yuquot. Eu parei em Friendly Cove Bay assim que as rajadas começaram a envolver o promontório na entrada de Nookta Sound e fiz uma curta caminhada até os degraus até o farol onde eu tinha uma visão aberta do Oceano Pacífico com a Península Hesquiat caindo no horizonte. Olhei para as ondas à distância e observei duas áreas onde os topos das ondas foram cortados pelo vento em uma pilha de espuma persistente. Pela primeira vez, senti-me ansioso quanto às condições que enfrentaria.

“Amanhã de manhã não deve estar tão ruim. Mas sim, daqui até Estevan Point são dezessete milhas de costa exposta e rasa. Quando os ventos do noroeste estão soprando, as ondas quebram em todos os lugares.”

A pessoa que falava comigo era uma senhora idosa com cabelos loiros curtos.

“Você é Felipe, certo?”

"Eu sou de fato." Eu disse surpreso.

“Ah, Justine mencionou que você passaria por aqui em alguns dias. Tempo. “Procure um cara alto em um caiaque amarelo e uma roupa seca verde. Ele vai parar por aí com certeza.” Ela disse."

“E então, você deve ser Donna, a guardiã do farol.” Eu disse com uma risada. “Justine disse que você faz biscoitos muito bons.”

"Ela fez? Infelizmente, não tenho nenhum agora, estou de dieta.

“Ela quer dizer que me colocou em uma dieta. Olá, sou Doug.

“Temos que tirar uma foto de nós três. Prometi a Justine que mandaria para ela.

Tiramos uma foto em frente ao prédio do farol. Doug  me mostrou o acesso ao topo do farol. Foi uma das escadas mais íngremes que já vi, e não é algo para alguém com novos problemas.

“Desculpe, mas não posso deixar ninguém subir lá. Pelo menos não sem um cinto de segurança. Adicionamos recentemente uma nova lâmpada LED. São apenas 35 watts, mas os espelhos focam o feixe de luz por até dezoito milhas.”

“Você tem uma bela vista das montanhas e do som daqui de cima.” Eu notei.

“Sim, em um dia como este, é o destaque da trilha Nookta que as pessoas fazem no verão. Há pessoas descendo o caminho quase todos os dias. O cemitério da cidade velha fica na praia. Em um dia ruim, você mal conseguirá ver a rocha à nossa frente com o James Cook Cairn.”

“Então, James Cook passou por aqui?”

“Ele provavelmente caminhou na mesma praia em que seu caiaque está parado, em 1778. Supostamente, ele teve uma boa troca com as tribos locais depois de trocar ferramentas de latão e ferro por peles de lontra marinha. Daí o nome, Friendly Cove. Ele ficou por meses aqui abastecendo seus dois navios, o HMS Resolution e o HMS Discovery antes de continuar para o norte para tentar encontrar a Passagem do Noroeste. Você deveria ir ver a igreja. É o único edifício que resta da cidade velha. Isso e a casa dos Williams e a loja de esculturas.

“Não há assentamento aqui?”

“Não, não desde a década de 1960. Meio triste porque foi habitado por quase 4.300 anos, mas sempre foi um lugar afastado para fornecer qualquer tipo de serviço, então o governo do BC ofereceu a todos uma compra para se mudar para Gold River, onde há acesso rodoviário. Apenas a família Williams ficou. O filho deles fica algumas semanas no verão e cuida da oficina de escultura. Na verdade, Sanf