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PARTE 5 - REMANDO COM OS AMIGOS.  Contornando os riachos

25 de junho - dia 26

St Josef Bay deve ser a praia mais bonita de toda a Ilha de Vancouver. A baía está aninhada no fundo de um corte na parede do penhasco que desce do Cabo Scott e é cercada por uma floresta antiga cujas árvores me lembram as colunas que sustentam o teto de um grande templo. A maré baixa expôs uma praia de trezentos pés de largura coberta por uma lona de areia em uma miríade infinita de padrões coloridos pela água que recua. Mesmo o pintor abstrato mais habilidoso acharia difícil combinar os detalhes.

Depois de montar acampamento e enviar uma mensagem a JF informando que havia chegado ao nosso ponto de encontro com um dia de folga, fiz uma caminhada para explorar a paisagem. Na maré alta existem muitos montes de mar inacessíveis, mas quando a maré baixa ficam ligados ao continente, sendo possível caminhar entre as rochas e descobrir o que a água do mar esculpiu.  Fiquei fascinado com a forma como as criaturas das poças de maré se colocam em camadas preditivas como se tivessem decidido uma hierarquia. Bem no fundo, onde as rochas ficam molhadas mesmo na maré baixa, estão os moluscos e as estrelas do mar. Depois vêm os moluscos que sempre têm os indivíduos maiores no fundo e os menores no topo, pois os do fundo têm mais tempo para se alimentar na maré alta. Depois deles vêm as cracas que podem sobreviver mais tempo expostas ao ar. A camada final antes que a rocha esteja permanentemente exposta em todas as marés, exceto nas marés mais altas, é coberta por uma pequena alga esquelética chamada rockweed, que é a planta mais temida pelos canoístas. Ele sinaliza uma rocha submersa prestes a atingir o fundo do barco. Você nunca quer jogar e remar seu caiaque sobre uma cama de rockweeds.

Enquanto vagava pelas pilhas, encontrei uma caverna profunda escavada no penhasco rochoso que circunda a praia. A caverna era tão profunda no penhasco que meus olhos precisaram de um momento para se ajustar à luz fraca, e quando me virei para olhar para a entrada, a paisagem do lado de fora era um clarão branco. O teto da caverna estava coberto por uma fina camada de musgo e pingava constantemente como se tivesse começado a chover. A água era fresca, o que significava que devia estar se infiltrando na rocha onde as árvores cresciam. No ponto mais profundo da caverna havia um interessante artefato do mar; um grande pedaço de madeira flutuante que me indicou que, quando uma tempestade estiver forte no Oceano Pacífico, esta caverna não será segura para se esconder.

Acho que a caverna é o preâmbulo de uma nova pilha marítima em formação. À medida que o mar penetra cada vez mais fundo na caverna, eventualmente o teto não se sustentará e o que sobrar após o colapso se tornará uma nova pilha de mar. As coisas podem durar muito tempo, mas não para sempre. No final das contas, até as pilhas do mar um dia cairão, e os moluscos e cracas acabarão com o que resta da rocha. De certa forma, uma seção transversal do litoral é como uma linha do tempo. Começa com o mar, depois a areia, as rochas, os rochedos, as grutas, as falésias e por fim as árvores da floresta.

 

À tarde, decidi caminhar para o interior. Foi-me dito por um dos companheiros de acampamento que na trilha havia um imenso abeto. “Definitivamente vale a pena a caminhada, é cerca de uma milha além de Eric Lake no caminho para Nels Beach.” Calcei minhas botas, peguei meu chapéu de aba larga, guardei o spray anti-urso no short e coloquei duas garrafas de Perrier nas costas da camisa.

A caminhada não foi muito movimentada e não havia muito para ver, pois a trilha está quase toda enterrada na floresta. À medida que a distância do mar aumentava, entretanto, o efeito moderador sobre a temperatura do oceano tornava-se menos pronunciado, e a umidade da tarde começou a parecer um dia de primavera na Flórida. O dossel espesso e impenetrável e apenas manchas de luz chegavam ao chão da floresta.

Em Eric Lake havia uma praia de seixos de onde pude ver que o céu estava claro e ensolarado. Estiquei o pescoço para olhar o mais longe que pude na trilha e, quando tive certeza de que não havia ninguém por perto, dei um mergulho na água fresca e refrescante.

Depois de passar por Eric Lake, fiquei à procura do grande abeto. “Não pode ser muito mais longe.” Eu pensei. A trilha começou uma subida íngreme até uma montanha em uma série de ziguezagues. Por fim, encontrei um casal a caminho de uma caminhada por toda a trilha Cape Scott.

"Oh, nós passamos por ele há um tempo atrás." Eles disseram, para meu desgosto.

Eu me virei e comecei a caminhar de volta, mas cheguei ao lago e ainda não encontrei a árvore. Concluí que devo ter tido expectativas muito altas depois de ver o grande Cedar na Ilha Hansen. Eu tinha visto vários abetos grandes na trilha, mas nenhum cuja altura e circunferência falasse para dizer: "Sim, sou o grande de quem todos falam." Devo ter passado pela árvore e não me impressionei o suficiente para notá-la.

 

No estacionamento onde a trilha se bifurca entre o caminho para Cape Scott e St Josef Bay, encontrei três mulheres empilhando seu equipamento de acampamento no carrinho de mão fornecido pelo serviço do parque para aqueles que se dirigiam aos acampamentos na praia.

"Bem, aqueles shorts havaianos elegantes combinam com este carrinho de mão." Um deles disse, enquanto apontava para o meu traje colorido.

"Suponho que se eles servirem em você, então podemos trocar." Eu disse, deliberadamente fingindo não entendê-la. Eles riram e um deles deu o esclarecimento óbvio.

“Estamos perguntando se você seria um cavalheiro e empurraria isso para nós.”

“Você quer dizer os três quilômetros até o acampamento na praia?”

"Sim."

Pensei por um momento em como poderia recusar diplomaticamente o pedido. "Desculpa. Mas tenho que ir muito mal e usar a latrina do acampamento. Sério, não pode esperar.”

A verdade é que isso era uma meia-verdade, eu tinha que ir, mas não com tanta urgência que não aguentasse o desconforto de empurrar um carrinho de mão até a praia. A parte que não disse em voz alta foi que não achava nenhum deles bonito o suficiente para valer meu desconforto de empurrar o carrinho de mão cheio de equipamentos de acampamento por três quilômetros.

26 de junho - dia 27

Às 5h00 acordei e tive mesmo de usar a latrina. Mal desta vez. Saí descalço da barraca e desci o caminho de areia até o galpão externo. Quando abri a tampa da fossa da latrina, encontrei uma enorme lesma amarela na borda do assento. "Eca. Como vou me livrar desse menino mau?

Eu o agarrei com um pedaço de papel, mas ele era pesado e escorregadio, e sem querer o deixei cair dentro da fossa da latrina. Ele atingiu o fundo com um baque alto. “Que maneira horrível de morrer”, pensei. “Sinto muito, mas agora devo também  adicionar algum insulto em cima de sua lesão, literalmente.”

Este não foi meu primeiro encontro com essas lesmas. Dois dias atrás, encontrei um rastejando sobre minhas botas de caiaque e, se não o tivesse notado imediatamente, poderia muito bem ter enterrado meu pé nele enquanto calçava as botas. Parece que essas lesmas aparecem do nada; quando você menos espera, lá estão eles, em cima do seu equipamento. Espero nunca ter que lidar com um dentro da minha roupa seca.

Subi o rio St Josef até o acampamento com rampa para barcos para meu encontro com o Skils Sea Kayak Group. A maré estava baixa e tive que desmontar e caminhar trechos do rio, caso contrário estaria raspando nas pedras.

Cheguei cedo antes de qualquer um, exceto do dono do acampamento. Henry foi a pessoa mais próxima que conheci que é um eremita. Ele mora em uma pequena cabana de madeira no acampamento há quase quarenta anos. Sua barba era cheia e prateada, seu cabelo comprido, ondulado e branco como a espuma do mar, e seus olhos estavam enterrados profundamente em suas órbitas enrugadas. Ele era um sujeito gorducho e não pude deixar de imaginá-lo trabalhando como Papai Noel de shopping em Nanaimo durante as férias.

Ele estava sentado em uma cadeira dobrável e tinha um gato laranja no colo. “Eu o adotei há alguns anos. Alguém o largou na floresta à noite aqui à noite. A coisinha temia tudo e todos. Levou um mês para ele confiar em mim. Eu colocava comida do lado de fora para ele, e por muito tempo ele não tocava. Mas agora somos melhores amigos, não somos Garfield? O gato ronronou concordando.

“Bem, é bom ter companhia. Sabe quando vem o pessoal do Skils Sea Kayak? Eles devem estar aqui nessa época, eu acho.

“Alguém deveria estar vindo aqui? Ninguém me disse. Eu não tenho telefone, então ninguém poderia ter ligado para me dizer que eles estavam vindo. Mas as pessoas vêm de vez em quando e aparecem sem avisar. Você está aqui, hein?

Não precisei me preocupar por muito tempo se estava no local certo, pois uma van com um trailer com vários caiaques a reboque logo desceu a estrada de terra de mão única até o acampamento. Quando a van chegou ao barraco de madeira, ela parou e a porta deslizante lateral se abriu.

"Bom te ver de novo, velho amigo." Disse um homem com sotaque francês. “Oi Felipe! Parabéns por contornar Cape Scott! Vamos estacionar perto da rampa e vou apresentá-lo ao grupo.

“Eu não tenho ideia de quem ele é.” Henry disse para mim em um impasse. “Mas mais pessoas me conhecem do que eu as conheço, então talvez eu seja seu velho amigo.”

 

Por alguma razão, todas as vezes que falei com JF pelo telefone, presumi que seu sotaque fosse chinês. Fazia sentido que ele pudesse ser descendente de asiáticos, pois há uma grande população de imigrantes asiáticos na costa oeste. Eu atribuo esse meu erro ao efeito Yanni/Laurel, onde se você está preparado para ouvir algo de uma certa maneira, seu cérebro ouve dessa maneira. Fiquei surpreso em nosso primeiro encontro pessoal por ele ter uma aparência muito européia.

Deveríamos ser um grupo completo de dez pessoas, mas depois de contar todos os presentes, notei que éramos apenas nove.

“Sim, infelizmente nossa amiga Rebecca pegou COVID dois dias antes da viagem. Então, ela não conseguiu. É uma pena, mas também significa que todos terão que se esforçar e comer mais. Na verdade, o barco de todos estará muito pesado no primeiro dia.”

A esposa de JF era uma senhora britânica chamada Justine. Eu já havia falado com ela por telefone antes, mas agora que a conheço pessoalmente, não pude deixar de pensar que já a tinha visto antes em algum lugar. “Você estava naquela série de filmes de caiaque chamada This Is The Sea?” Eu perguntei.

 “Fui eu que fiz a série.” Ela sorriu como quem acaba de receber reconhecimento por seu trabalho.

Não havia muito tempo para se encontrar com todos os outros no momento, exceto para breves apresentações, teríamos muito tempo para conhecer todos, mais tarde.

“O tempo está um pouco atrasado, devemos almoçar, arrumar todo o kit e ir embora.” Disse JF.

O almoço foi simples, mas surpreendentemente bom. Para quem está habituado a comer apenas peixe enlatado, massa enlatada e barras de cereais, as minhas duas sandes de fiambre/salame e queijo com húmus seguidas de banana e maçã de sobremesa ficaram deliciosas.

Saímos da rampa para barcos um pouco depois do meio-dia. A essa altura, a maré havia subido e apertar o caiaque sobre as pedras era praticamente possível, mesmo com todo o equipamento adicional. Acho que meu caiaque nunca foi tão pesado. Todos agora carregam uma bolsa de água de dez litros dentro do cockpit do caiaque, que nos durará o suficiente até encontrarmos uma cachoeira ou riacho para reabastecer.  

Quase imediatamente saindo da baía de St. Josef, nossa flotilha se deparou com seu primeiro incidente. O vento aumentou consideravelmente durante a tarde e as ondas batendo contra os penhascos criaram condições semelhantes às de uma máquina de lavar. Isso deu a um de nossos companheiros um enjôo debilitante e ele quase jogou o almoço ao mar. Um de nós se apoiou com ele para que seu caiaque ficasse estável e amarrou uma linha de reboque no barco de JF, que então puxou a carga de dois caiaques mais o seu. Após cerca de 20 minutos de remada furiosa, ele anunciou o que todos nós já podíamos ver. “Gente, estou exausto. Teremos que fazer uma pausa para uma pausa. Felizmente, o vento norte empurrava todo mundo junto, então descansar não significava que parávamos de nos mover. JF trocou de posição com Justine que também remou com muita força e vigor, puxando a carga de três barcos. A condição de nosso companheiro enjoado não melhorou até que desembarcamos e ligamos durante o dia.